La vela mayor.

La vela mayor en los veleros de crucero puede ser de dos tipos. Las mas comunes son velas estándar envergadas en el mástil con patines sobre un rail, dispuestos cada medio metro a un metro. Esta vela debemos izarla y arriarla cada vez,  y una vez arriada completamente queda guardada sobre la botavara y debemos enfundarla. Suelen llevar fundas fijas llamadas Lazzy Jack, con unos cabos que van desde un punto alto del mástil hasta varios puntos a lo largo de la funda de botavara, y su función es guiar la vela impidiendo que caiga por el costado mientras se arria. Una vez abajo queda dentro de la funda fija y tan solo tenemos que cerrarla por arriba.

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Estas velas llevan varias bandas de rizos a varias alturas para poder reducir el trapo, disponiendo de un ollao en el grátil y otro en el pujamen. Normalmente llevan los cabos pasados por estos ollaos para simplemente cazar de ellos y retenerlos tanto en el palo como en la botavara, llamándose entonces rizos automáticos o semiautomáticos.

Los rizos automáticos disponen de un solo cabo para ambos ollaos, de forma que se reenvía a través del interior de la botavara y con solo cazar de él quedan ambos ollaos ceñidos en el sitio, con lo que solo debemos templar la driza una vez tomado el rizo y queda la vela reducida.

Los semiautomáticos llevan un cabo por cada ollao, debiendo cazar primero el de amura, después la driza, y una vez templada la vela cazamos el pajaría. Resulta un poco más costoso que los automáticos pero no demasiado si la maniobra se encuentra debidamente reenviada, y sin embargo disponemos de mejores posibilidades para templar debidamente la vela.

Las  mayores pueden ser con sables en baluma o las llamadas Full Batten (sables forzados).

Vela mayor estandar

vela-mayor-estandar-225x300Las primeras llevan unos sables horizontales dispuestos a diferentes alturas de la baluma, y sirven para mantener templado el tejido debido al exceso de alunamiento que con que se diseñan para aumentar la superficie. Estas velas suelen llevar patines de teflon dispuestos a poca distancia unos de otros, que corren a lo largo del rail labrado en el mástil.

Vela mayor full batten

mayor-full-batten-300x225Las mayores full batten llevan los sables horizontales cubriendo toda la vela desde el grátil ahasta la balumam, lo cual fuerza mucho mejor la forma y el templado de la misma, permitiendo unos diseños con mas alunamiento de la baluma y por consiguiente mas superficie. Los sables soportan muchas más tensiones en la parte del grátil, y requieren unos patines que puedan soportarlas. Estas velas suelen montarse con patines de carros con rodamientos que deslizan sobre un rail atornillado al mástil en toda su altura.

Con este sistema se consigue un perfecto deslizamiento de los patines tanto en el izado de la vela como en la arriada, y permiten incluso arriar la vela por ejemplo en la toma de un rizo mientras porta algo de viento.

Vela mayor enrollada en el mástil

mayor-enrollable-225x300La vela mayor también puede ser enrollable como el genova, bien en el mástil o bien en la botavara. La mayor enrollable en el mástil dispone de un sistema idéntico al de génova, con la salvedad de que la vela una vez enrollada se encuentra dentro del mástil. Existen varios sistemas según fabricantes pero todos cuentan con el mismo principio de funcionamiento. Los sistemas enrollables en la botavara son menos frecuentes, funcionan de forma parecida pero en lugar de estirar de la escota del pajarín para sacarla lo hacemos con la driza.

La ventaja es notable, ya que simplifica mucho la maniobra y queda un sistema muy limpio, sin demasiados cabos de reenvío dispuestos por cubierta.

Con las velas enrollables en el mástil la maniobra de rizado sigue exactamente el mismo principio que el enrollador de genova, con lo cual cuenta con la misma desventaja en cuanto al trimado de la vela.

EL uso de estos sistemas debe ser algo más cuidadoso que el de genova, ya que la vela se enrolla en la cavidad interior del mástil la cual está limitada a su diámetro, y si la vela no entra bien templada al guardarla puede que no llegue a caber o que entre con cierto apriete contra el hueco del mástil, lo que puede traducirse en problemas a la hora de sacarla o incluso que no podamos entrarla del todo. Una problema en una mayor mal enrollada puede suponer un problema serio si sucede en una situación comprometida. Así explicado puede asustar un poco si no se conoce bien este sistema, pero simplemente tomando unas pocas precauciones básicas no debemos tener ningún problema.

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Navegando con vela mayor enrollable

La diferencia principal en cuanto al uso de estas velas es que, al revés que la mayor estándar que debemos aproar el barco completamente para izarla, en este caso conviene llevar el viento ligeramente de amura para que consiga “hinchar” la vela y facilitarnos sacarla. Una vez sacada ya la trimamos con el cabo del pajarín al gusto según las condiciones de viento. A la hora de guardarla se debe proceder de la misma manera, con más importancia si cabe, ya que la vela debe guardarse bien templada para que una vez enrollada ocupe el mínimo espacio posible, y quede con suficiente margen dentro del mástil.

Los tipos de velas en la navegación de crucero (parte 1, la Génova)

Los tipos de velas en la navegación de crucero (parte 3, la Trinqueta)

Los tipos de velas en La Navegación de crucero (parte 2):
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